1998 var det klang- och jubelfest på Kristdemokraternas valvaka. Kristdemokraterna nådde rekordhöga 12 procent.
"Nu är det fest i Kapernaum", utropade dåvarande KD-ledaren Alf Svensson, i ett tal under valnatten för 12 år sedan.
I tidningsintervjuer talade Alf Svensson om att Kristdemokraterna skulle bli ett 20-procentsparti och det största borgerliga partiet. Den borgerliga ledartröjan hägrade.

Men verkligheten har blivit en annan. Det kom en rejäl baksmälla efter den festliga valsöndagen 1998. KD sjunker nu samman som en punkterad sufflé.
Kristdemokraterna minskade kraftigt i valet 2002. Raset fortsatte även 2006.
Och i opinionsmätningarna inför valet 2010 ligger KD farligt nära fyraprocentsgränsen till riksdagen.

Den nedåtgående trenden förvånar emellertid inte. Framgångsvalet 1998 framstår som en ren tillfällighet.
Kristdemokraterna saknar den breda folkliga förankringen i hela landet.
Egentligen är Kristdemokraterna ett väldigt smalt parti. Det ser vi om vi studerar partitoppen.
Partiledaren Göran Hägglund, vice ordföranden Maria Larsson, tidigare (men fortfarande inflytelserike) partiordföranden Alf Svensson och Stefan Attefall, gruppledare i riksdagen, bor alla i ett snävt geografiskt område i Småland.
Inget ont om kristna smålänningar, men vill kristdemokraterna bli ett större parti räcker inte kyrkorna i Jönköping som rekryteringsbas.

Både Alf Svensson och Göran Hägglund har visserligen försökt bredda och förnya partiet. Men det går trögt.
Homosexuellas rättigheter och rätten till abort är ännu 2010 kontroversiella frågor i Kristdemokraternas hårda väljarkärna.

Men partiets största bekymmer är regeringssamarbetet. Moderaterna har käkat upp KD och övriga borgerliga småpartier.
Regeringspolitiken har uteslutande handlat om moderata profilfrågor som skattesänkningar, privatiseringar och besparingar i socialförsäkringarna.
Kristdemokraternas hjärtefrågor har hamnat helt i skymundan.

Till exempel vill ju KD gärna framstå som ett parti som värnar om det små i samhället. Men det är ett budskap som mister all trovärdighet när KD sitter i en högerregering som slopar förmögenhetsskatten och sänker skatten för höginkomsttagarna, samtidigt som den stramar åt villkoren för sjuka och arbetslösa.
100 tusen miljoner kr i skattesänkningar ger inte mer pengar till den offentliga sjukvården eller äldreomsorgen.

Mot den bakgrunden är det högst begripligt att Kristdemokraterna backar i väljarmätningarna.
Partiet har övergivit småfolket och står i dag för i princip samma politik som Moderaterna.