Den här morgonen inträffade en beklaglig olycka, presidenten fattade beslutet att begå självmord, säger Garcías advokat Erasmo Reyna till reportrar som samlats utanför sjukhuset som Alan García fördes till efter skottet.

Skottet avlossades vid halv sju-tiden på morgonen, lokal tid, när polisen kom till Alan Garcías bostad i huvudstaden Lima. Polisen hade då med sig en arresteringsorder för penningtvätt som skulle ge dem möjlighet att frihetsberöva Garcías i upp till tio dagar, för att kunna samla bevis i en korruptionsutredning och dessutom hindra honom från att fly, enligt peruanska åklagare.

Alan García misstänktes för att ha tagit emot mutor från den brasilianska byggjätten Odebrecht i utbyte mot omfattande byggkontrakt. Fallet ingår i den så kallade Odebrechtskandalen som omfattar mygel i nästan hela Latinamerika. García har upprepade gånger hävdat att han är oskyldig till anklagelserna, och sagt att han är utsatt för politisk förföljelse från mittenpolitikern Vizcarra. President Martín Vizcarra har nekat till påståendet.

I fjol bad García om politisk asyl i Uruguay sedan han förbjudits att lämna Peru, men nekades detta av Uruguay sedan han gömt sig inne i ambassaden i 16 dagar. Senast i tisdags lovade García att han varken skulle försöka fly eller gömma sig igen.