Traditionen med fanborg lever vidare. Tappra män och kvinnor greppade fanorna, tågade in i kyrkan och stod stadigt under ceremonin i kyrkan där det bjöds på en betraktelse av avgående kyrkoherden Simo Rundgren, högtidstal av unga Emilia Hannu och sånger från en kör bestående av män. 

Äldste hemvärnssoldaten

Det var medlemmar ur 114:e hemvärnsbevakningskompaniet som stod för fanborgen. Utan att ha kontrollerat fakta kan det mycket väl tänka sig att Henrik Martin med sina 89 år är den äldste, aktiva hemvärnssoldaten i landet. Dagen till ära var han uppklädd och försedd med flera medaljer på bröstet.

Artikelbild

| Samling utanför kyrkan med äldsten i gruppen, 89-årige Henrik Martin.

– Det är trist att så få unga är med på våra aktiviteter, tycker Henrik. 

Han lovordar däremot bland annat hemvärnssoldaten Leif Jokiaho som deltar i alla aktiviteter. 

Går i pension

För kyrkoherde Simo Rundgren blev hans betraktelse det sista framträdandet innan han väljer att gå i pension.

Artikelbild

| På väg in i kyrkan. Gunilla Zakari och Olle Dalhägg tar täten.

– Det har varit den bästa tjänst som jag har haft sedan jag blev präst 1982, sa han till undertecknad innan han höll högtidstalet. 

Under åtta år gjorde han avbrott i yrket för att vara riksdagsman för Centerpartiet i Helsingfors.

Artikelbild

| Elisabet Öhberg och Tage Töyrä stående under ceremonin.

Öppna gratulationer

I sitt tal i torsdags kom han in på hockeylandskamper och sa sig ha överraskats över reaktionerna som inneburit att man från svensk sida så öppet gratulerat Finland för vinsten. 

Artikelbild

| Avgående kyrkoherde Simo Rundgren konstaterade bland annat att Sverige och Finland är de bästa av länder att bo och leva i.

– Det är enbart starka länder som kan gratulera andra för vinsten när man förlorat själv, sa han bland annat.

För att klara av en sådan sak måste man ha starkt självförtroende, vilket är en bra grund när det gäller att utveckla samhället, framhöll han. 

Artikelbild

| Högtidstalare var unga Emilia Hannu från Luppio.

Bygger på fredstanken

Orsaken till allt det fina som vi har såg han i att Gud har välsignat oss som bor här och att vår skola bygger på fred och inte krig, att våra förfäder under generationer har byggt samhället på fredstanken.

Artikelbild

| Sånger på svenska och meänkieli sjöng och spelade från vänster Jonas Simu, Bengt-Erik Kommes, Ragnar Suup, Per-Ola Öystilä, Arnold Niska, Börje Rytiniemi och Bernt Simu.

– Sverige och Finland är de bästa länder att leva i och att växa upp i ett hem i Övertorneå är också det bästa tänkbara för  ett barn, enligt Simo Rundgren.

Manskören tog vid

Artikelbild

| Jonas Simu spelar och sjunger och ser fram emot en fortsatt framtid inom kyrkan.

Efter det tog manskören vid och sjöng så påpassligt den tänkvärda sången: ”Det är hit man kommer när man kommer hem.”

Nationaldagsfirandet avslutades med kaffebjudning på församlingsgården.