Turkiet EU riktar stark kritik mot Turkiet sedan myndigheterna gripit 13 rättighetsaktivister, varav minst två högt ansedda akademiker. De gripna misstänks för att 2013 ha deltagit i en regeringskritisk demonstration tillsammans med den välkände affärsmannen och aktivisten Osman Kavala, som greps 2017, skriver nyhetsbyrån Reuters.

Kavala är ordförande för den icke-statliga organisationen Anatolia Kultur, som syftar till att överbrygga skillnader i det turkiska samhället, i synnerhet genom konst och kultur. Amnesty International har beskrivit gripandet av Kavala som en attack mot det civila samhället.

"Upprepade frihetsberövanden av personer som vädrar kritik och den fortsatt omfattande press mot representanter för civilsamhället strider mot den turkiska regeringens deklaration om att garantera mänskliga rättigheter", skriver EU:s utrikesavdelning EEAS, som leds av EU:s utrikeschef Federica Mogherini, i ett uttalande enligt Reuters.